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告訴你的孩子這10件事 他們將少走很多彎路

編輯:中國教育品牌網  發布時間:2018-5-22 16:59:01 
時間飛逝,日子一去不復返,同樣的,很多事情也沒有后悔藥吃。怎么做才能讓孩子在大學四年獲益最多?哥倫比亞大學教授Christopher Blattman的這篇文章紅遍全球。他說:“希望在上大學前,有人曾告訴我這10件事。”如果你的孩子還沒有找到適合自己的專業,跟他聊聊這十件事或許會有新的啟發。
Christopher Blattman:加州大學伯克利分校經濟學博士,哈佛大學公共管理碩士,現任哥倫比亞大學教授。
我是一名大學教授,有在哥倫比亞大學、耶魯大學、芝加哥大學教學的經驗。今天說的這十件事,我已經給所有到過我辦公室的學生都建議過。我不認為這些建議只適用于名牌大學,我希 望我的建議適用于每一個孩子。
這些建議的大部分我自己沒有遵從,所以我把這些建議叫做 “我希望有人曾經告訴我的10件事情”。
我是教經濟學、政治學的。我的大部分學生都是社會科學類專業,計劃畢業后進入商業、法律或公共服務領域。所以這個列表對這些學生幫助很大。雖然我不懂怎樣才能成為一名物理學家或藝術家,但我敢打賭,這些建議對大部分學生是有意義的。
你的職業生涯將是你生命中的一個巨大的一部分,它如果適合你的強項,你會感覺充實,你會更快樂。有些人很幸運在他們的第一次嘗試就找到。我卻花了三四次嘗試去摸索。
不要等到你完成法學院或醫學院才發現你不喜歡你的專業工作。盡量及早并經常測試。在夏天從事不同的職業:研究員,記者,醫療助理,非營利性工作者,國會助理,等等。
我個人開始了學習會計和商業。幸運的是,我去了一所大學,幫助大一的學生在他們的專業機構工作。當我完成了我大三的時候,我有12個月的稅收和審計經驗,而且我知道,我不僅討厭它,但我在這些方面是真的很不擅長。
于是我轉向主修經濟學,并嘗試了夏天的管理咨詢。這對我來說更有趣,我做得更好,但它仍然不是我心底里的欲望。
我修完了我的學位,并且知道這兩個職業我不想做了,我想到了第三個:國際發展,待在在學術界。過了好幾年,我才有了這樣一份工作。但是比起我之前的工作,努力起來要快很多。
掌握那些在校外很難獲得的技能
進入大學,我們的日程表將會填滿誘人的學科課程。我的一些最美好的回憶是歷史和心理學課程,他們打開了我心靈帶來了新的思想。但不要忘了還要用大學的時間來建立你的技術技能。
技術技能,我指的是很難自學的專業知識。我把數學、統計、法律、會計歸于這一類。這些課程都是需要一個經驗豐富的導師指導,加上學分的壓力,才能學會這些難的課程。通常情況下,這些技能也是許多工作中的基本構建塊。
對于任何有興趣在法律、公共政策、商業、經濟、醫學,或任何真正的職業,我建議至少兩個學期學統計。數據是在這些領域工作的越來越重要,統計的是你要學會理解的語言。無論是作為管理顧問,還是擔任研究員, 我希望自己當初學過更多統計。
即使你沒有在工作中使用它,你也將使用在生活中的統計數據里。如果不懂統計,你很難充分體會紐約時報的文章。比如當你二三十歲的時候,你可能會在意對妊娠的研究,而當你60歲時,要看明白在疾病和藥物的研究…
學會寫作
認真對待寫作這件事。不管你從事什么職業,你都需要寫作。能夠將復雜的想法用簡潔、直接、平實的句子表達出來,這是非常有用的技能。無論未來的你是一名律師、營業員、博主或醫生,你都要學會思維清晰,然后像說話一樣寫下來。
你會驚奇地發現生活中居然有那么多建議、報告和信件要寫,寫電子郵件可能是你與你的老板、同事、朋友及顧客聯系的主要途徑。
怎樣才能寫得更好?簡單的答案是練習。在過去8年中,博客和論文寫作提高了我的寫作能力。你也可以考慮在創意寫作、非虛構寫作、新聞寫作或商務寫作修一門課。我沒有修過,但我希望我修過。
相反,我讀了許多寫作的書。于是,每次我寫了一篇論文、信件或博客文章的時候,我聯想到我怎樣寫得更好。通常我每周只記住一個要點,這周在這一方面提高,然后下周轉到另一個。這樣對寫作能力確實提高了很多。
注重老師而不是教學大綱
根據我的經驗,你從好的老師那兒能收獲更多, 而不是從教學大綱里。我上過太多教得很枯燥的課,我沒有去上課, 即便去了也沒有聽, 我沒有學到多少。
當我回想我收益最大的課,我覺得是社會理論家教授的加拿大歷史課。加拿大歷史的適用性不大,但這個教授是一位大師, 經常參與我們學生之間充滿激情的辯論。從中我學會了思考,并嘗試去挑戰一些我對社會的基本假設。
我告訴我自己的學生,根據教學大綱挑選八九門課,其余四五門就去選擇最吸引人的教授的課吧!
如果你像大多數人一樣,不知道你長大后想要什么。在這樣的情況下,盡量不要縮小你的選擇。當然了,要修學校里的精品課程,不過也要去學那些畢業后有大量的選擇的專業,比如科學、歷史、經濟、政治等等。
要了解社會科學和自然科學的基礎:統計和數學。大量的人文課也是最基本的課程,有了好的教授和教學大綱,歷史或政治理論課將教你學會辯論、思考和寫作。其他基本課程可能是計算機科學,還有我上面提到的——寫作。
不要在上外語課上花太多時間
這是我最有爭議的忠告之一。很多人不同意。
語言是非常重要的。除了英語,你應該多學一種(或多種)外語。但我認為最好是在你的暑假,或大學前,或畢業后。也許可以修兩個入門課程,幫助你開始這門語言的學習,或者修兩門高級課程,來鞏固你的語言能力,僅此而已。
統計數據并不比語言更重要。但跳過統計課程的機會成本是很高的,因為離開學校很難找到學習統計的機會。畢竟,我們在大學只能修30或40門課程。在校園外,我們還有很多其他的機會可以學習一門語言。
趁暑假或間隔年(gap year)到國外生活,一個與家鄉完全不同的地方,在那里你會了解當地的人和文化。
當我還是一個學生的時候,有一天我意識到我在地圖上找不到葡萄牙,這個羞辱使我閱讀一些歷史并且來了一次歐洲之旅。
我希望我能在一個地方呆更長的時間。短期的旅行,住青年旅館、窮游一周,并不會教給你另一種生活。直到我開始我的研究項目,在印度、肯尼亞和烏干達待了很長時間,我才開始了解更多的世界(和我自己)。
我鼓勵人們離開他們的舒適區。當我21歲去歐洲,我是那么的缺乏經驗,我發現東歐乃至西班牙太嚇人,因為我太依戀熟悉的區域…
十年后,我意外地發現自己在非洲一處被戰爭蹂躪的角落里工作,這就是我今天的事業。我不推薦給大家。不過,我鼓勵美國學生離開英語國家,多出去看看。因此,學習語言更有必要。
上小班課,便于教授寫推薦信
如果你對讀研究生不感興趣,可以直接跳到下一個忠告。但是,如果想讀一個碩士或博士學位,你至少需要兩三封高品質的推薦信。要做到這一點,你需要與教授保持良好的關系。多上小班課,多和老師交流,也許可以獲得一個助研、助教的職位,或者直接問他是否可以做你的論文或獨立研究的顧問。
否則寫前要三思
一個獨立的研究項目可以是你的大學時光完美的頂峰。遺憾的是,我經常看到,學生花大量的時間和精力投入到寫論文中,很不值得。這些時間可以更好地用于獲得技術技能。
我曾經建議大四學生如果他們有選擇不寫畢業論文。在我的博客獲得了大量的爭議后,我決定改變我的看法,畢業論文是很重要,但最好是專注于自己感興趣的話題,試著把論文研究和職業選擇聯系起來。
更新你的思想
在每年大學課程結束時,你應該回顧梳理一下自己的想法, 是否發現12個月前的想法已經過時了。如果沒有,可能你的探索和努力還不夠。
即便在大學畢業后,這也是個好習慣。雖然很難讓自己驚喜,或改變自己的世界觀,但這世界上仍然有非常多新的東西可以學習。最簡單的方法是看書,尤其是超出了我們專業范圍的書。
我看不同尋常的書籍。我也試著不同領域的報紙和雜志。我幾乎每隔一段時間換些期刊,而不是堅持多年看同一個期刊。在過去的一年,我一直在閱讀“紐約書評”( New York Review of Books),該書評評論有幾百種科目。在此前,它一直是外交政策或時事雜志,或者藝術家的選擇。我還閱讀網絡上不同來源的新聞條目。
另一種方法是,設法在新的地方度過有意義的時間。我很幸運,我的工作把我帶到另一個發展中國家,每隔一段時間,每一個新的地方改變了我思考發展的方式。同樣,過去我做管理顧問時,在新興產業的工作和公司讓我挑戰舊的信仰,或想出新的。志愿者工作也是如此。無論你走到哪里,你需要融入當地,即使只有幾個星期或幾個月。
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